London, Jack

Jack London, cuyo verdadero nombre era John Griffith London, naci贸 el 12 de enero de 1876. Su madre era una mujer extravagante, aficionada al espiritismo y la astrolog铆a. Se cree que su padre debi贸 ser William Henry Chaney, periodista, abogado y astr贸logo. Debido a la mala salud de su madre el joven Jack fue criado por una antigua esclava negra que se convirti贸 en su segunda madre. En 1876 su aut茅ntica madre se cas贸 con John London, un tranquilo granjero, que fue quien le dio a Jack su apellido. Cuando Jack ten铆a catorce a帽os, la familia se traslad贸 a Oakland. All铆, en los muelles de la ciudad, comenzaron su atracci贸n por el mar y por la bebida, y sus contactos con la delincuencia. En 1892 se enrol贸 en un barco que se dirig铆a al mar de Boering a cazar focas. Cuando un a帽o despu茅s regres贸 a San Francisco se encontr贸 una situaci贸n econ贸mica catastr贸fica: el paro y el hambre asolaban el pa铆s. Le铆a siempre que le quedaba algo de tiempo y en noviembre de 1893, con diecisiete a帽os, consigui贸 el primer premio en un concurso literario convocado por el peri贸dico 芦Col禄l. Esto le hizo albergar ilusiones de dedicarse a la literatura, pero el 茅xito tardar铆a todav铆a en llegar, por lo que sigui贸 ejerciendo distintos oficios: trabaj贸 en una f谩brica de hilados de yute y en una central el茅ctrica hasta que abandon贸 estos trabajos, debido al escaso salario que recib铆a.En 1894, la mala situaci贸n econ贸mica del pa铆s provoc贸 la aparici贸n de distintos movimientos sociales de protesta, a los que se uni贸. Pero estas reivindicaciones no fueron atendidas y el escritor se dedic贸 entonces al vagabundeo hasta que fue detenido y enviado a la prisi贸n de Niagara Falls. All铆 cumpli贸 una condena de un mes que lo marcar铆a para toda su vida: conoci贸 el mundo de la delincuencia y la marginaci贸n y naci贸 en 茅l una fuerte conciencia social que lo llev贸 a alistarse en el incipiente partido socialista de Oakland. London ser铆a socialista durante toda su vida estudiando el marxismo y el pensamiento revolucionario de su 茅poca. A los diecinueve a帽os volvi贸 a la Escuela Secundaria y poco despu茅s ingres贸 en la Universidad de California, pero en 1897 la abandon贸 y se fue a Alaska, atra铆do por la fiebre del oro. El escritor, que fue a hacer fortuna, regres贸 un a帽o despu茅s enfermo y sin oro, pero con una experiencia que habr铆a de hacerle rico y famoso. Cuando regres贸 de Alaska su padrastro ya hab铆a muerto y London comenz贸 a escribir para mantener a su familia. As铆, en 1899, public贸 芦Una odisea n贸rdica禄, obra que lo hizo famoso, y 芦El hijo del lobo禄. Sigui贸 publicando: 芦Colmillo Blanco禄 (1906), 芦El tal贸n de hierro禄 y 芦La carretera禄 (1909), 芦Mart铆n Eden禄 (1913), etc. En esta 煤ltima novela de car谩cter autobiogr谩fico, London retrata las dificultades y miserias que acompa帽aron a su iniciaci贸n literaria: la penuria, las largas horas de trabajo, los fallidos intentos de publicar sus relatos, los primeros triunfos... y, por fin, el enorme 茅xito de sus primeras novelas.Hay dos fuerzas opuestas y contradictorias en el pensamiento de Jack London: por una parte su individualismo, fruto de su propia experiencia vital -fue un ni帽o pobre y sin padre conocido que pas贸 hambre y que con su esfuerzo lleg贸 a ganar una fortuna-; y por otra, su pensamiento pol铆tico, cercano al socialismo. En los 煤ltimos a帽os de su vida su avanzado alcoholismo le provoc贸 un importante deterioro f铆sico y mental, que le llev贸 a descuidar su labor literaria, por lo que empez贸 a ser ignorado por los cr铆ticos. Todo ello min贸 su personalidad segura y rom谩ntica. London, desahuciado por los m茅dicos, utilizaba la morfina y la hero铆na como analg茅sicos. Una noche, cerca ya de la madrugada, se administr贸 una sobredosis mortal de drogas. Todos los intentos de salvar su vida fueron in煤tiles y su agon铆a se prolong贸 durante m谩s de doce horas. Muri贸 el 22 de noviembre de 1916 a los cuarenta a帽os de edad.

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